Newsletter Semanal equipo bulat

Opinión

Energía: no se puede regalar lo que no se tiene

Petróleo, electricidad y gas tienen tarifas que pagan los consumidores pero que no guardan relación con los costos en que incurren los productores. Costos y tarifas divergen notablemente y se compensan con una maraña de subsidios. El Estado define precios a los productores y tarifas a los consumidores, creando todo tipo de asimetrías y desincentivos. Además hay consumidores de múltiples categorías, casi 1000 en todo el país. Costos, precios, tarifas y subsidios son un verdadero enredo. Y más enredo son las diferencias entre los tres sectores. 

Luego de años de precios artificiales y ridículamente bajos para los productores de petróleo,  desde 2015 hay un “precio sostén”,  mucho más alto que el precio internacional.  Las regulaciones obligan a pagar un crudo un 60% más que el precio internacional, y todos lo pagamos en el consumo de combustibles. ¡Claro que así el transporte es caro!

También el gas argentino tiene precios mayores a su importación. Y aún así, muchas empresas tienen problemas, porque sus costos son también mayores a los internacionales.  Es cierto que se puede importar a diferentes precios, según de donde provenga, y que las empresas padecieron una situación ridícula durante 10 años.  Si hubiera libre importación, los costos deberían ajustarse.  Y –dicho sea de paso- no habría sospechas de travesuras en los precios a los que se compra.

Para los usuarios residenciales la situación de electricidad y gas es  inversa: nuestras tarifas son bajísimas bajo cualquier criterio.  El Estado obliga a regalar el servicio a los consumidores. Así es que el Estado debe subsidiar a las empresas que compran caro lo que tienen que vender barato.

A esto no hay audiencia pública  que lo solucione: ¿quién va a decir que está encantado de pagar más? ¿Qué costo se toma como referencia? ¿Por qué alguien va a regalar su trabajo? Para cortar el nudo gordiano sería necesario que hubiera algo que se acerque a la competencia entre empresas; que puedan decidir a quién comprar y a qué precio, y no dictado por el Estado.  Y que a su vez puedan vender a tarifas que los consumidores decidan pagar (no sólo porque sean razonables, sino porque puedan elegir entre proveedores).

Va de nuevo: Es insensato que lo que se compra muy caro se venda muy barato.  La compensación del  descalce entre costos altos y tarifas bajas explica los casi u$s 100 mil millones que el Estado destinó en subsidios económicos desde 2005. También  explica la brutal caída en la producción, los reiterados cortes,  y  el problema ambiental  por usar tecnologías “de emergencia” en base a gasoil o fueloil. 

No hace tantos años, cuando el mercado energético argentino funcionaba en un ambiente desregulado y con un Estado que cumplía con sus roles reguladores sin intervención económica, las reservas aumentaban, la producción era superavitaria respecto de la demanda y eso posibilitaba la exportación de energía; las tarifas eran razonables para  los consumidores y  había un consumo mucho más racional que ahora. Sí, había mucho por mejorar. Pero aún así era tal la fuerza que tenía el sistema que aguantó hasta ahora.  La fuerte intervención del Estado de los últimos 15 años logró que  las reservas no paren de caer, la producción argentina sea  insuficiente para atender a la demanda, las tarifas atrasadas afecten la calidad de los servicios perjudicando a todos los usuarios.y,tristemente, ¡hemos desperdiciado todos los avances tecnológicos!   El error de este gobierno  ha sido aumentar tarifas manteniendo el sistema retorcido, donde papá Estado decide todo.  Así no funcionará y  mucho menos si las tarifas ni siquiera aumentan.  

No  saldremos de este embrollo si pretendemos que las audiencias definan precios. El camino para volver a crecer pasará por respetar el sentido común o, si eso fuera demasiado difícil,  por respetar las leyes fundamentales de la economía: ¡permitamos la competencia  por favor!


* Diana Mondino, economista, Universidad del CEMA

Relacionadas

La Argentina debería repensar la pobreza

Se acaba de otorgar el (mal llamado) Nobel de Economia 2019 a tres economistas que trabajaron sobre desarrollo y cómo aliviar la pobreza: Abhijit Banerjee y Esther Duflo del MIT y Michael Kremer de Harvard University. Esther Duflo es la segunda mujer en recibir esta distinción.

Pareciera que quienes conceden este premio estaban pensando en nuestro país. Lo mismo ocurrió cuando el año pasado lo otorgaron a Romer y Nordhaus por trabajos de enorme utilidad para Argentina. ¿No será que muchos países en el mundo tienen el mismo tipo de problemas?

Recomiendo fervientemente el libro Repensar la Pobreza, de Banerjee y Duflo. nte un tema de semejante envergadura, simplifican el análisis del problema y tratan de extraer datos del “mundo real”. A diferencia de las ciencias duras, en economía no es nada fácil hacer experimentos. Su enfoque es innovador e incremental, o también se puede decir que experimental más que teórico, respondiendo a simples preguntas: ¿qué pasaría si se modifica esta política o se brinda tal tipo de incentivo o seguro?.

Ver Más

¿Qué pasa después de las PASO?

Las PASO resultaron ser un evento fundamental en la economía y política del país. Dado el resultado, para evitar que se deterioren enormemente todas las variables de la economía es indispensable que los principales candidatos hablen, acuerden algunas premisas básicas y las comuniquen. La fenomenal suba del tipo de cambio no es porque Alberto Fernández haya dicho que quería un dólar más alto unos días antes de las elecciones y el mercado quisiera darle el gusto. Más bien diría que es temor a las políticas que pueda implementar. Tampoco es porque algunos extrañarían a Macri y manifiestan así su repudio a Fernández porque eso es tirarse un tiro en el pie. Es simplemente el resultado natural de miles y miles de decisiones ...

Ver Más

No somos ricos, debemos trabajar para serlo

El debate sobre el futuro impregna ambientes diversos. Los líderes globales reflexionan sobre los desafíos de estos tiempos en varios espacios de la academia y la sociedad. La preocupación crece con el cambio climático, la contaminación, las nuevas formas de terrorismo, las políticas sorpresivas de EE.UU. y sus consecuentes impactos en el comercio global. ¿Cuál será el rol de las nuevas potencias como China? ¿Y sobre todo los cambios culturales, sociales y laborales que generan la convergencia de las nuevas tecnologías y las migraciones?

Con esta misma energía podríamos mirar el futuro con esperanza. El desarrollo de las energías renovables hace tender su costo a cero, ya no será una utopía producir en el Sahara o usar el agua desalinizada del mar. La convergencia de biotecnología, robótica, agricultura de precisión...

Ver Más

El fracasado Macri: ¿elección 2019 o guerra entre dos bandos?

El que nace para pito nunca llega a corneta. Mucho se lo viene criticando a este fracasado señor presidente que tenemos. Pero poco se remarcan los logros que a pesar de una fulminante y perversa herencia K ha sido capaz de cosechar en tan sólo tres cortos años. Este fracasado señor presidente, criticado despiadadamente por un perverso y mediocre periodismo de la TV, ese mismo al que nuestro fracasado presidente precisamente le quitó la pauta, consiguió entre otras cosas lo siguiente. Primero, levantó el asfixiante cepo cambiario K que nos cerraba perversamente al mundo. Segundo, recuperamos el INDEC y con él, neutralizamos la siniestra desinformación K. Tercero, del déficit fiscal K estamos ya en equilibrio primario M. Cuarto, logró el equilibrio fiscal de la mayoría de las provincias del país liberándolas de la sistemática dependencia K en defensa del federalismo. Quinto, nos liberó del default K permitiendo nuevamente el acceso a mercados internacionales de financiamiento. Sexto, logró un desarrollo impensado en Vaca Muerta que nos saca de la dependencia energética K y nos abre una formidable puerta de expansión futura y autoabastecimiento en un insumo estratégico. Séptimo, del abandono K nos viene reconstruyendo a base de una obra pública indispensable y honesta, sin sobreprecios y no vista en décadas por su calidad y magnitud....

Ver Más

Ahora los analistas esperan 40% de inflación para 2019

Los clásicos informes privados que recibe el BCRA se caracterizaron en este comienzo de julio por coincidir, en el promedio, en un cambio de tendencia de los indicadores macroeconómicos, en particular en lo que respecta a la perspectiva de inflación y de la variación del dólar.

Ver Más

Las reformas que demandan los inversores argentinos al próximo Gobierno

Una encuesta realizada por la consultora Inversor Global muestra que priorizan una baja de gasto público para generar competitividad

Ver Más

Columnista